"임영웅 보려고 돈 벌어서 미국서 왔지"...풍선 타고 날아다닌 '트로트 왕자', 신기록 쓰다

미국 노스캐롤라이나주에 사는 노성옥(64)씨는 직장에 3주 휴가를 내고 지난 20일 한국을 찾았다. 25, 26일 서울 마포구 서울월드컵경기장에서 열린 가수 임영웅의 공연 '아임 히어로-더 스타디움'을 보기 위해서다. 임영웅은 환갑을 넘은 노씨가 일터를 지키게 하는 원동력이다. "일해야죠, 비행깃값 벌려면. 하하하." 24일 공연장에서 만난 노씨의 말이다. 코로나19 팬데믹 후 노씨가 고향땅을 밟은 건 이번이 처음. 그는 "임영웅이 서울에서 가장 큰 경기장에서 공연한다고 해 뜻깊은 무대가 될 것 같아 왔다"고 말했다. 24일 노씨는 미국 애틀랜타주, 미주리주, 캐나다 토론토 등 해외에서 온 60, 70대 관객 7명과 함께 공연장 주변을 돌고 있었다. 이들처럼 상암동 공연장 주변을 돌며 축제의 기분을 미리 즐긴 '겉돌이 관객' 행렬이 공연 하루, 이틀 전부터 이어졌다. 임영웅의 팬들에게 이번 공연이 특별한 공연이기 때문이다. 서울 잠실올림픽주경기장이 2026년까지 리모델링 공사로 문을 닫으면서 당분간 가수들에게 서울에서 가장 큰 무대는 서울월드컵경기장이다. 최대 6만여 명을 들일 수 있는 이곳에서 단독 공연을 연 트로트 가수는 임영웅이 유일하다. 그간 서울월드컵경기장에서 단독 공연을 한 솔로 가수는 1990년대 '문화 대통령' 서태지(2008년)와 '강남스타일'을 통해 세계를 말춤으로 들썩인 싸이(2013년), 빅뱅 멤버 지드래곤(2017년)뿐이었다. 임영웅과 트로트 팬덤이 한국 공연 시장 지형을 바꾸며 K팝 못지않은 '현상'이 됐다는 걸 단적으로 보여준다. 이런 변화는 임영웅의 팬덤이 ①중·노년 여성 중심에서 확장해 가족 단위로 덩치가 커지고 ②해외에서 젊은 팬층이 새로 유입하면서 이뤄졌다. 25, 26일 이틀 동안 서울월드컵경기장에 몰린 관객은 총 10만 여 명으로, 가족 단위로 공연장을 찾은 관객들이 곳곳에서 눈에 띄었다. 25일 만난 32세 이모씨는 임영웅 포토월을 배경으로 아버지(63)와 함께 사진을 찍고 있었다. 이씨는 "PC방에서 티케팅을 해 경남 진주에서 아버지, 어머니와 함께 공연을 보러 왔다"며 "가족 모두 같은 가수를 좋아하게 된 건 임영웅이 처음"이라고 웃으며 말했다. 현장에서 만난 공연장 안내 요원들에 따르면, 재외동포가 아닌 외국인 관객들도 공연장 입장에 대해 물었다. 임영웅 소속사 물고기뮤직 관계자는 "공연장에 외국분들이 종종 오신다"고 말했다. 21세 스페인 여성 알렉사는 '스페인 영웅시대(임영웅의 스페인 팬덤 이름)'다. 그는 한국일보에 "K팝을 듣다 한국 문화와 역사에 관심을 갖게 됐고, 유튜브에 임영웅의 '사랑해요 그대를'(2022) 뮤직비디오가 (알고리즘의 영향으로) 떠서 우연히 보고 팬이 됐다"며 "열정적이면서도 팬들에게 헌신적인 임영웅의 모습이 좋다"고 말했다. 그는 지난해 서울의 대학에 교환학생으로 유학을 왔고, 임영웅 공연장도 찾아갔다. K팝이 달군 한류 열기가 해외에서 트로트로도 번지고 있는 것이다. 한국콘텐츠진흥원이 발간한 '2023 베트남 한류소비자 심층분석' 자료를 보면, 베트남에서 가장 인기 있는 한국 남자 솔로 가수는 임영웅으로 조사됐다. K팝 기획사 한 관계자는 "K팝 시상식이 전 세계로 생중계될 때 해외 팬덤에서 'LYW(임영웅) 인기 무섭다' 등의 반응을 보여 신기했다"고 말했다. 안팎에서 높아진 관심을 토대로 임영웅은 지난해 1년간 235억 원(물고기뮤직 감사보고서 기준)을 벌어들였다. 한때 '지역 행사 가수'로 여겨졌던 트로트 가수가 보여준 격세지감이다. 서울월드컵경기장에서 열린 트로트 가수의 첫 공연에선 진풍경도 펼쳐졌다. 임영웅은 '아임 히어로'란 문구가 큼지막하게 새겨진 헬륨으로 작동되는 푸른색 기구를 타고 공중에 뜬 채 경기장을 한 바퀴 돌았다. 2~3층 객석의 관객들과 눈높이를 맞추기 위해서였다. 그는 모던록 스타일의 '런던 보이'를 비롯해 발라드곡 '사랑은 늘 도망가', '모래 알갱이' 그리고 트로트곡 '계단 말고 엘리베이터' 따라따라' 등 다양한 장르의 노래 30곡을 불러 공연을 다채롭게 꾸몄다. 공연장 주변은 이틀 내내 하늘색(임영웅 팬덤 상징색)으로 물들었다. 화제의 드라마 '선재 업고 튀어'를 패러디해 '영웅 업고 튀어'란 문구가 적힌 티셔츠를 만들어 입은 관객도 있었다. 관객 대부분은 젊은 K팝 팬들 못지않게 환호하며 공연을 즐겼다. 26일엔 비가 내리자 우비를 입은 관객들이 객석을 빈틈없이 채웠다. 임영웅은 "상암벌이 하늘색으로 물들지 누가 알았겠나. 이 무대에 있으면서도 울컥했다"며 "꿈이 이뤄졌다"고 감격스러워했다. 이 공연엔 숨은 조력자가 있었다. 고령의 관객을 등에 업고 자리까지 안내한 공연 안내 요원이다. 이 모습은 관객들에 포착돼 연일 화제를 모았다. 임영웅은 26일 공연에서 이 진행 요원의 얼굴을 대형 스크린에 띄웠다. 아울러 그를 "히어로"라 불렀다.

BTS 리더 RM "군 입대 문제로 괴로웠다...난 하찮은 29세 남자"

그룹 방탄소년단(BTS)의 RM이 BTS의 리더로 활동하며 느꼈던 부담감과 군 입대를 놓고 겪은 어려움을 털어놨다. 솔로 앨범 2집을 내놓은 것에 맞춰 25일 BTS 유튜브 채널에 공개한 영상에서다. RM은 같은 그룹 멤버 지민과 만나 "나는 팀에서 바른 말, 좋은 말을 하고 앞에 나서서 팀을 대표하는 역할을 했고, 사람들이 내게 기대하는 것도 연설, 인터뷰, 영어, 소신 발언이었다"며 "(그러나) 사실 나는 하찮은 29세의 한국에 사는 남자, 남들과는 조금 다른 삶을 사는 29세일 뿐"이라고 말했다. RM이 2022년 12월 내놓은 솔로 1집 ‘Indigo’ 이후 1년 5개월 만에 발표한 솔로 앨범 ‘Right Place, Wrong Person’은 그가 지난해 말 입대하기 전 작업한 앨범으로 ‘장소에 어울리지 않는 이방인’처럼 느껴지는 순간을 다룬다. RM은 새 앨범 제목에 대해 "(의미는) 맞는 장소에 있는 잘못된 사람이고, 나를 뜻한다"며 "여기는 잘 돌아가는데 내가 이상한 사람인 것 같은 때가 있는데, 반대로 내가 맞는 사람이고 여기가 잘못된 거라고 생각할 수도 있다"고 설명했다. BTS 소속사 빅히트뮤직은 2집 수록곡 'Groin'에 대해 "(RM이) 싫어하는 사람들에게 하고 싶은 이야기를 솔직하게 담았다"고 설명했다. RM은 이 곡에서 "내가 뭘 대표해, 나는 나만 대표해 / 화병 나서 죽기 전에 할 말은 하자"고 이야기한다. RM은 25일 공개한 유튜브 영상에서 지민에게 "언젠가부터 발라야 되고 달라야 되는 무게를 느꼈다"며 "내가 BTS를 사랑하는 건 어쨌든 (그룹 활동이) 음악이라는 형태를 취하고 있기 때문인데, 모든 사람들의 눈치를 다 보다가는 그냥 내가 죽고 싶을 것 같더라"고 토로했다. 이 영상은 RM이 군에 입대하기 얼마 전 촬영된 것으로 알려졌다. 지민은 RM의 입대 다음 날 군 복무를 시작했다. RM은 2022년 6월 BTS가 그룹 활동 일시 중단을 선언하는 영상에서 "우리가 최전성기를 맞은 시점에 세상에 어떤 식으로든지 기능해야 할 것 같은데 내가 생각할 틈을 주지 않았다"며 "나는 (BTS 노래의) 랩 (가사를 영어로) 번안하는 기계가 됐고, 영어를 열심히 하면 내 역할은 끝났었다"고 회의감을 털어놓은 바 있다. 영상에서 지민은 RM의 앨범을 감상한 뒤 "앨범을 듣고 진짜 딱 (RM의) 일기장이구나 (싶었고), 요즘 생각이 많고 갑갑한 것 그대로 앨범에 녹인 것 같았다"면서 "많이 힘들어했다는 것도 너무 잘 알고 있다"고 말했다. 또 "한 편의 뮤지컬 영화를 감상한 느낌"이라면서 "솔로 1집 'Indigo'는 느낀 것들을 묻는 느낌인데 이 앨범은 토해내는 느낌"이라고 감상을 전하기도 했다. RM은 군 입대 문제로 힘든 시기를 보냈던 것에 대해서도 털어놨다. “긴 시간 우리가 고통받았잖아. 군 입대 관련해서 말들도 너무 많았고. 술집 갔다가 내 옆에서 내가 있는지 모르고 그 얘기를 하는 걸 들은 적도 몇 번 있었거든. 마침 그때 내게 개인사나 여러 사건 사고가 많이 생겨서 내가 어떻게 해야 될지 많이 고민이 됐어. 그런 김에 한번 이것들을 남겨서 토해보자고 생각했어.” RM과 지민은 BTS 일곱 멤버가 군 복무를 마치고 다시 활동을 재개할 것에 대한 기대를 드러내기도 했다. "좀 여유로웠어도 되는데 한 번도 힘을 빼지 못했어. 내가 멤버들 중 유난히 더 그랬던 것 같아. 그런 나를 보면서 내가 안쓰럽더라고. 그래서 잠깐 스위치를 꺼놓고 싶었어."(RM) RM은 "우리가 돌아왔을 때 서로 다른 환경을 경험한 것이 도움이 될 것"이라고 했고, 지민 역시 "나도 기대가 많이 되고 재밌을 것 같다"고 답했다. RM의 솔로 2집은 발매 직후 일본 오리콘 '데일리 앨범 랭킹' 1위에 올랐다. 타이틀곡 '로스트!(LOST!)'는 73개국 아이튠즈 '톱 송' 차트 정상을 차지했다.

베트남 가는 인천 경유 비행기에서 노인들 돌연사...이유가 있었다

60대 남성이 붕대로 칭칭 감은 아랫배를 움켜쥐고 구급 침대에 실려 왔다. 붕대를 풀어 보니 오른쪽 사타구니 쪽의 수술 봉합 부위가 벌어져 있다. 미국 출장 중 급성맹장염으로 수술을 받은 뒤 인천국제공항으로 귀국한 승객이었다. 비싼 병원비에 놀라 수술 부위가 채 아물기도 전에 빨리 돌아오려다 탈이 난 것이다. 책 '공항으로 간 낭만 의사'는 신호철 인천국제공항 의료센터장이 20년 동안 공항에서 환자들을 만나 겪은 일을 기록한 에세이다. 그는 20여 명의 의료진과 함께 연간 7,000만 명의 공항 이용객과 7만여 명의 공항 직원을 돌본다. 책에 의료진의 영웅담은 없다. 대신 약자들과 세상의 순리가 보인다. 미국에서 출발, 인천을 경유해 베트남으로 가는 승객들이 기내에서 잇달아 돌연사한 일이 있었다. 이유가 있었다. 사망자는 베트남에서 태어난 고령의 승객들이었다. 죽기 전에 고향 땅을 다시 밟아 보려고 병에 걸리거나 쇠약해진 몸을 이끌고 장거리 비행에 나섰다가 변을 당한 것이었다. 매일 오후 3시가 되면 그의 진료실엔 피가 줄줄 흐르는 손가락을 부여잡은 환자가 들어온다. 점심시간에 한바탕 전쟁을 치른 뒤 저녁 장사 준비로 바쁘게 재료를 다듬다 손가락을 '썰어 버린' 식당 직원들이다. 그는 환자의 다친 손을 붕대로 과할 정도로 두툼하게 감아준다. 다쳤다는 핑계로 잠시라도 일에서 벗어나길 바라는 마음에서다. 의사 파업으로 의료 공백이 장기화하고 있는 절망적 현실에서 실낱같은 희망을 붙잡게 하는 책이다.

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